Diego Forlán: La pasión de Anfield siempre dificulta las visitas del Manchester United a Liverpool

Sin embargo, cuando me preguntan por los mejores lugares del mundo en los que he jugado también menciono uno de los más pequeños, Anfield.

The Anfield stadium is like a box inside, with fans close, and hearing You’ll Never Walk Alone and seeing all the supporters waving their scarves and flags on the Kop is incredible, according to Diego Forlan. Alex Livesey / Getty Images
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He jugado en los mejores estadios de fútbol, incluidos algunos de los más destacados y más grandes como el Bernabéu, San Siro, el Camp Nou y Old Trafford. Sin embargo, cuando me preguntan por los mejores lugares del mundo en los que he jugado también menciono uno de los más pequeños, Anfield.

Nunca olvidaré la primera vez que fui allí en 2002. El autobús que transportaba al Manchester United dejó la autopista después de un trayecto de 40 minutos desde Manchester. Es el mismo viaje que harán los jugadores antes del partido del domingo de la Premier League. Normalmente nos quedábamos en hoteles cerca de los estadios fuera de casa pero no cuando jugábamos contra el Liverpool. Entonces nos quedamos en Manchester ya que estábamos muy cerca. Probablemente tampoco es muy buena idea que los jugadores del Manchester United se queden en Liverpool.

English version: Nothing beats Liverpool hosting Manchester United at the great Anfield stadium

Cuando llegamos a Liverpool, nos estaban esperando varias motos de policía que nos escoltaron a través de unas calles grises con casitas adosadas. No me podía creer que uno de los campos de fútbol más famosos del mundo estuviera en esa zona rodeada de casas pequeñas. Pronto descubriría que no había uno sino dos campos de fútbol allí.

Los hinchas se dieron cuenta de quiénes éramos y no reaccionaron precisamente con alegría –quizá nos indicaban con sus gestos que nos estaban preparando unos cócteles.

De todos los jugadores del United, los de Manchester como Gary Neville eran los que vivían la rivalidad con mayor intensidad. Nev dejó claro que el Liverpool era nuestro principal rival, que teníamos que ganar, que un empate era inaceptable. Fue el que recibió más insultos de los aficionados del Liverpool, al igual que Jamie Carragher y Steve Gerrard –dos scousers– de los aficionados del Manchester. Eran los rivales por excelencia en Inglaterra porque el Manchester City no era el equipo que es actualmente. El Chelsea y el Arsenal tenían grandes equipos y con más éxito que el Liverpool, pero el United y el Liverpool eran los dos clubs más grandes, los dos grandes rivales rojos del noroeste de Inglaterra.

Pasamos por Goodison Park, el estadio del Everton, y luego vimos Anfield. Me recordó al Independiente y al Racing de Buenos Aires, dos grandes vecinos, uno al lado del otro, con más o menos los mismos colores.

De niño, en Uruguay, había oído hablar del Liverpool y lo había visto jugar en el canal 5. Recuerdo a jugadores como Ian Rush, John Barnes, Kenny Dalglish y, años más tarde, a Patrick Berger. Ver la Premier League era siempre fascinante porque nunca sabías lo que iba a pasar, los partidos eran menos predecibles que en otros países. Y hoy sigue siendo así.

Aquí en Montevideo también tenemos un Liverpool FC. Es un club pequeño de primera división con una sólida reputación y un gran campo de fútbol. Adoptó el nombre de Liverpool en 1919 por la relación existente entre el puerto de Montevideo y el de Liverpool –desde donde traían el carbón por mar. Sin embargo, su camiseta es azul y negra. En el mercado principal de Montevideo hay un letrero en el que se indica que el acero fue manufacturado por una empresa de Liverpool.

A medida que nos íbamos acercando a Anfield y la muchedumbre llenaba las calles, nuestro autobús atravesó las rejas de la entrada al estadio con la inscripción: “Nunca caminarás solo”. Al salir al terreno de juego, vi que los jugadores del Liverpool intentaban tocar el cartel “Esto es Anfield”. Ninguno de nosotros lo hizo.

El interior del estadio era una caja de cerillas, con los fans muy cerca. Oír “Nunca caminarás solo” y ver cómo los hinchas hacían ondear sus bufandas y banderas en la tribuna The Kop fue increíble, pero yo estaba allí para ganar un partido de fútbol y no para escuchar canciones. Por supuesto, los jugadores del United no gustan a los hinchas, pero la afición en la grada The Kop aplaudió a nuestro portero y recuerdo que los fans se rieron de mí cuando salí volando por encima de una valla publicitaria.

Es un campo difícil de jugar porque el terreno de juego es pequeño y ello limita el espacio que necesitan los delanteros. Y como las gradas están muy cerca tienes la sensación de que aún es más pequeño.

Otra razón por la que menciono Anfield cuando me preguntan por algunos de los mejores campos de fútbol es porque siempre tuve éxito allí. Marqué dos goles en mi primer partido allí en un encuentro en el que el United derrotó al Liverpool 2-0. La gente todavía me pregunta por ese día y todavía escucho a algunos de los aficionados del United cantar canciones que lo recuerdan cuando veo jugar al equipo por televisión. También fui titular en el partido del año siguiente; creo que Sir Alex Ferguson quería que marcara dos goles más.

Volvimos a ganar, esta vez 2-1, pero fue Ryan Giggs quien marcó los dos goles. Sentía la rivalidad porque era de Manchester pero no lo expresaba tan intensamente como Gary Neville.

También volví a Anfield con el Atlético de Madrid y marqué el gol que los dejó fuera de la Europa League 2010 y nos clasificó para la final. Después del partido, los hinchas del Liverpool sentados en la grada principal me aplaudieron. Fue un gran gesto pues no solo era un exjugador del United sino que además había puesto fin a su sueño europeo en la semifinal.

El United juega en Anfield este domingo y le veré jugar de nuevo, uno de los mejores partidos en el mundo del fútbol, que yo tuve la suerte de poder jugar. Ambos equipos han tenido problemas esta temporada y es raro que ambos clubs no estén entre los cuatro primeros cuando se enfrenten. Ningún bando puede permitirse el lujo de perder, lo cual garantiza que va a ser un gran partido.

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