Barcelona's Javier Mascherano. AFP PHOTO/EITAN ABRAMOVICH
Barcelona's Javier Mascherano. AFP PHOTO/EITAN ABRAMOVICH

Diego Forlán: La experiencia de Javier Mascherano en el medio campo apoya a la defensa ofensiva del Barca



A Javier Mascherano le elogian por ser un mediocampista que se ha convertido en defensa. Sin embargo, mucho antes que él, recuerdo al gran Lothar Matthäus en un papel similar. El alemán jugó año tras año para su país alcanzando el récord de 150 partidos jugados. Participó en cinco Mundiales y ganó el de 1990.

También fue elegido Futbolista Europeo del Año y Futbolista Mundial del Año – el único alemán en recibir dichos galardones. Inició su carrera como mediocampista área a área y finalmente acabó jugando de defensa, siendo a menudo el jugador más cerca del guardameta de su equipo. Su experiencia como mediocampista le ayudó como defensa y, con el paso del tiempo y al no ganar rapidez, era mejor jugando más atrás.

Actualmente existe una tendencia clara en los clubs más grandes a que los mediocampistas jueguen de defensa, desde Daley Blind del Man United a Lucas del Liverpool. Este no es tan rápido como Mascherano pero hace mucho tiempo que juega para el Liverpool y sabe cómo actúan los demás jugadores.

El cambio puede irle bien al jugador. El mediocampista suele tener más movilidad, puede ver el partido desde más perspectivas y piensa con mayor rapidez, tres cualidades que pueden ayudar a un defensa. Y si los mediocampistas no tienen ritmo (algunos sí que lo tienen), tienen experiencia en leer el partido, otra cualidad que ayuda al defensa.

Cuando juegas en el medio campo, tienes que tener una buena visión para ver lo que está pasando a tu alrededor. Como defensa, tu concentración se centra principalmente en lo que pasa delante.

Al hablar de los defensas, a menudo se menciona la altura, especialmente con los británicos cuya obsesión son los defensas altos porque su fútbol tiende a ser más físico. En otros países, es más táctico. El espectacular Barcelona de los últimos diez años no es el equipo más físico y sus mejores jugadores –Messi, Xavi e Iniesta– no son precisamente gigantes.

No estoy de acuerdo con que la altura sea un gran problema. Algunos de los mejores porteros no son los más altos y algunos de los mejores defensas, tampoco. El mejor contra el que he jugado es Fabio Cannivaro, un jugador colosal aunque no en altura. Conozco defensas más bajos que pueden saltar más que otros más altos, como Cannivaro. Ritmo, habilidad en el pase y lectura del juego son aspectos más importantes que la altura, aunque siempre ayuda si tienes al menos un defensa alto para jugadas a balón parado y los córneres. Mascherano tiene a Gerard Piqué, un jugador alto, a su lado pero la experiencia de Mascherano en el mediocampo le ayuda como defensa.

También hay otros factores. ¿Estaría Mascherano en el equipo del Barça si todavía jugara como mediocampista? Es muy bueno pero Sergio Busquets, que es mejor con el balón, es supuestamente el mejor del mundo en su posición, como también lo es Andrés Iniesta y lo fue Xavi Hernández. A Mascherano le hubiera costado entrar en la alineación en lugar de ellos.

El Barça está más predispuesto a jugar con un defensa con mentalidad ofensiva porque como equipo es más ofensivo. Mire a los demás defensas, Daniel Alves puede ocupar toda la banda derecha él solo.

El Bayern de Múnich, que puede colocar a los mediocampistas Javi Martínez y Xabi Alonso como defensas centrales, se parece al Barça pues se espera que gane todos los partidos.

Puede permitirse poner mediocampistas de defensas y presionar arriba para jugar en el terreno utilizado por los defensas, sobre todo cuando juegan en casa. Sería interesante ver si juega así en caso de que le toque enfrentarse al Barça en las semifinales de la Champions otra vez. La temporada pasada Guardiola seleccionó una línea de tres atrás con Rafinha, Boateng y Benatia buscando un gol fuera de casa. Alonso jugó delante de la defensa y dejó a Javi Martínez en el banquillo. Fue muy atrevido pero pronto lo cambió.

Alonso no es rápido pero sabe jugar, cambiar de dirección y tiene una habilidad de pase fantástica. Su técnica con la pelota es excelente y Guardiola valora el hecho de que enlace la defensa con el ataque.

Jugar para un gran equipo ayuda. Puede que el Bayern hubiera tenido presión aquella noche pero normalmente son ellos los que atacan. Es diferente si un equipo es atacado cada minuto, entonces es mejor utilizar un defensa tradicional.

Hay que reconocer el mérito de los mediocampistas que pueden jugar de defensas porque sería mucho más difícil para un defensa jugar en el medio campo. Esto es muy raro de ver porque no tienen la misma movilidad y les costaría. Quizá solo unos pocos lo pueden hacer.

Hay jugadores que pueden jugar en diferentes posiciones, algunos para conseguir minutos de juego. Mi antiguo compañero de equipo en el Man United Phil Neville jugaba en cualquier posición en la defensa o el medio campo, donde a menudo lo hacía muy bien. Técnicamente no era tan bueno como Paul Scholes o tan dominante como Roy Keane y, por lo tanto, no hubiera podido competir por la titularidad contra ellos, así que tuvo que estar listo y disponible para jugar en la posición que fuera. Los equipos necesitan jugadores como él, en realidad son muy importantes porque los equipos sufren bajas por lesión pero ello también puede perjudicar a los jugadores.

Yo personalmente me siento cómodo jugando en diferentes posiciones y he jugado buenos partidos a la derecha o a la izquierda pero soy delantero y cuando vuelvo a jugar de delantero me siento en mi salsa. Esta es la posición en la que me siento más cómodo, en la que juego desde que era un niño. Quizá sea demasiado viejo para convertirme en un defensa...

sports@thenational.ae

Follow us on Twitter @NatSportUAE

Like us on Facebook at facebook.com/TheNationalSport

How it works

Each player begins with one of the great empires of history, from Julius Caesar's Rome to Ramses of Egypt, spread over Europe and the Middle East.

Round by round, the player expands their empire. The more land they have, the more money they can take from their coffers for each go.

As unruled land and soldiers are acquired, players must feed them. When a player comes up against land held by another army, they can choose to battle for supremacy.

A dice-based battle system is used and players can get the edge on their enemy with by deploying a renowned hero on the battlefield.

Players that lose battles and land will find their coffers dwindle and troops go hungry. The end goal? Global domination of course.

The Details

Kabir Singh

Produced by: Cinestaan Studios, T-Series

Directed by: Sandeep Reddy Vanga

Starring: Shahid Kapoor, Kiara Advani, Suresh Oberoi, Soham Majumdar, Arjun Pahwa

Rating: 2.5/5 

Company Profile

Company name: myZoi
Started: 2021
Founders: Syed Ali, Christian Buchholz, Shanawaz Rouf, Arsalan Siddiqui, Nabid Hassan
Based: UAE
Number of staff: 37
Investment: Initial undisclosed funding from SC Ventures; second round of funding totalling $14 million from a consortium of SBI, a Japanese VC firm, and SC Venture

Ready Player One
Dir: Steven Spielberg
Starring: Tye Sheridan, Olivia Cooke, Ben Mendelsohn, Mark Rylance

KEY DATES IN AMAZON'S HISTORY

July 5, 1994: Jeff Bezos founds Cadabra Inc, which would later be renamed to Amazon.com, because his lawyer misheard the name as 'cadaver'. In its earliest days, the bookstore operated out of a rented garage in Bellevue, Washington

July 16, 1995: Amazon formally opens as an online bookseller. Fluid Concepts and Creative Analogies: Computer Models of the Fundamental Mechanisms of Thought becomes the first item sold on Amazon

1997: Amazon goes public at $18 a share, which has grown about 1,000 per cent at present. Its highest closing price was $197.85 on June 27, 2024

1998: Amazon acquires IMDb, its first major acquisition. It also starts selling CDs and DVDs

2000: Amazon Marketplace opens, allowing people to sell items on the website

2002: Amazon forms what would become Amazon Web Services, opening the Amazon.com platform to all developers. The cloud unit would follow in 2006

2003: Amazon turns in an annual profit of $75 million, the first time it ended a year in the black

2005: Amazon Prime is introduced, its first-ever subscription service that offered US customers free two-day shipping for $79 a year

2006: Amazon Unbox is unveiled, the company's video service that would later morph into Amazon Instant Video and, ultimately, Amazon Video

2007: Amazon's first hardware product, the Kindle e-reader, is introduced; the Fire TV and Fire Phone would come in 2014. Grocery service Amazon Fresh is also started

2009: Amazon introduces Amazon Basics, its in-house label for a variety of products

2010: The foundations for Amazon Studios were laid. Its first original streaming content debuted in 2013

2011: The Amazon Appstore for Google's Android is launched. It is still unavailable on Apple's iOS

2014: The Amazon Echo is launched, a speaker that acts as a personal digital assistant powered by Alexa

2017: Amazon acquires Whole Foods for $13.7 billion, its biggest acquisition

2018: Amazon's market cap briefly crosses the $1 trillion mark, making it, at the time, only the third company to achieve that milestone

Company Profile

Founders: Tamara Hachem and Yazid Erman
Based: Dubai
Launched: September 2019
Sector: health technology
Stage: seed
Investors: Oman Technology Fund, angel investor and grants from Sharjah's Sheraa and Ma'an Abu Dhabi

COMPANY PROFILE

Company name: Klipit

Started: 2022

Founders: Venkat Reddy, Mohammed Al Bulooki, Bilal Merchant, Asif Ahmed, Ovais Merchant

Based: Dubai, UAE

Industry: Digital receipts, finance, blockchain

Funding: $4 million

Investors: Privately/self-funded

Company Profile

Name: HyveGeo
Started: 2023
Founders: Abdulaziz bin Redha, Dr Samsurin Welch, Eva Morales and Dr Harjit Singh
Based: Cambridge and Dubai
Number of employees: 8
Industry: Sustainability & Environment
Funding: $200,000 plus undisclosed grant
Investors: Venture capital and government

Monster Hunter: World

Capcom

PlayStation 4, Xbox One

The specs

Engine: four-litre V6 and 3.5-litre V6 twin-turbo

Transmission: six-speed and 10-speed

Power: 271 and 409 horsepower

Torque: 385 and 650Nm

Price: from Dh229,900 to Dh355,000

The biog

Name: Timothy Husband

Nationality: New Zealand

Education: Degree in zoology at The University of Sydney

Favourite book: Lemurs of Madagascar by Russell A Mittermeier

Favourite music: Billy Joel

Weekends and holidays: Talking about animals or visiting his farm in Australia

Company profile

Company name: Fasset
Started: 2019
Founders: Mohammad Raafi Hossain, Daniel Ahmed
Based: Dubai
Sector: FinTech
Initial investment: $2.45 million
Current number of staff: 86
Investment stage: Pre-series B
Investors: Investcorp, Liberty City Ventures, Fatima Gobi Ventures, Primal Capital, Wealthwell Ventures, FHS Capital, VN2 Capital, local family offices

Living in...

This article is part of a guide on where to live in the UAE. Our reporters will profile some of the country’s most desirable districts, provide an estimate of rental prices and introduce you to some of the residents who call each area home.

THE STRANGERS' CASE

Director: Brandt Andersen
Starring: Omar Sy, Jason Beghe, Angeliki Papoulia
Rating: 4/5

SPECS

Engine: Two-litre four-cylinder turbo
Power: 235hp
Torque: 350Nm
Transmission: Nine-speed automatic
Price: From Dh167,500 ($45,000)
On sale: Now


Latest
Most Read
Top Videos